True imitation

Er zijn heel veel verschillende manieren waarop paarden leren.
Deze zijn onder te verdelen in verschillende categorieën die allemaal ook weer hun eigen subcategorieën bevatten.
Als trainers maken we veel gebruik van “associatie leren”. Operante en klassieke conditionering zijn de subcategorieën die hier onder vallen. Habituatie en sensitisatie vallen onder de hoofdcategorie “niet associatie leren” en worden ook veelvuldig gebruikt bij het trainen van paarden.

Maar paarden leren ook van elkaar!
Ze worden in grote mate beïnvloed door het gedrag en de emotionele staat van andere paarden. Door naar elkaar te kijken en gedrag te kopiëren kunnen ze ware leermeesters zijn voor elkaar. Deze manier van leren wordt “true imitation” genoemd.
Het is goed om ons bewust te zijn van deze manier van leren.
We kunnen het namelijk naast alle andere vormen van leren heel goed inzetten bij het trainen van specifieke dingen.
Zo kan een goed getraind, ervaren en zelfverzekerd paard een waardevolle mentor zijn voor een jong paard die zijn eerste kilometers buiten maakt.

Wolin was Torra haar mentor in dit proces. Wolin had er al velen kilometers buiten op zitten, was zelfverzekerd en onderzocht alles wat ze tegen kwam en interessant vond!
We gingen vaak met zijn drieën op stap, Torra onder Wolin haar vleugels als handpaard en ik op tinker Megan.
Ik kan me nog goed een moment herinneren waarbij het proces van true imitation heel duidelijk te zien was.
Wolin wist als geen ander waar ze moest zijn als ze dorst had en vond de plassen met 1 hoef in haar neus. Het was de normaalste zaak van de wereld om te stoppen bij een plas en deze leeg te slurpen.
Aangezien Torra als handpaard naast Wolin liep was ze getuige van Wolin haar zoektocht naar plassen en het drinken hier uit.
Op het moment dat Wolin een plas had gevonden en hier uit begon te drinken, zag je Torra kijken: eerst naar Wolin, toen naar de plas, weer naar Wolin, nog een keer naar de plas, even snurken en ja hoor daar ging ze, ze deed Wolin na en dronk ook uit de plas!
Het was zo mooi om te zien hoe mijn jonge Torra leerde zoeken naar een bron en deze leerde gebruiken door haar vriendin te observeren en haar gedrag na te doen ❤. 
Een super tof voorbeeld van leren via true imitation! 


Maar let op true imitation kan ook de andere kant op werken…
Ongewenst gedrag en minder prettige emoties van andere paarden kunnen ook zeker invloed hebben op het gedrag en het leerproces van jouw paard. 
Wanneer je true imitation in wil zetten om jouw paard iets te leren is het dus belangrijk om eerst goed onderzoek te doen naar het andere paard waarvan je jouw paard iets wil laten leren. 


Heb jij true imitation wel eens als leerproces bij jouw paard gezien?
Ik zou het super leuk vinden als je het me laat weten in een reactie!